Banner Before Header

Kilometrin mittainen asteroidi ohittaa maapallon ensi viikolla

Arviolta kilometrin mittainen asteroidi ohittaa maapallon tammikuun 18. päivänä, kertoo CNN. Asteroidi pyyhältää reilun 76 000 kilometrin tuntinopeudella suhteellisen läheltä, vajaan kahden miljoonan kilometrin etäisyydeltä, Maan ohitse.

Vuonna 1994 löydetty lähestyvä asteroidi tunnetaan Yhdysvaltain avaruushallintovirasto Nasan mukaan nimellä 7482 (1994PC1). Asteroidin ei odoteta osuvan Maahan, mutta se käy Nasan ennusteiden mukaan lähempänä kuin kertaakaan seuraavan kahden vuosisadan aikana.

7482 (1994PC1) ei ole suurin maan lähellä käynyt asteroidi, vaan kunnia tästä kuuluu arviolta 4–9 kilometriä leveälle asteroidi 3122 Florence (1981ET3):lle, joka ohitti maan syyskuussa 2017. Seuraavan kerran ennätysasteroidi palaa maan läheisyyteen syyskuussa 2057.

7482 (1994PC1):sta ei luultavasti voi havaita paljaalla silmällä, mutta sen pitäisi näkyä pienenkin teleskoopin avulla.

SpaceX Falcon 9 -raketin laukaisu. Raketti kantoi mukanaan DART -alusta, jonka on määrä iskeytyä päin asteroidia syksyllä.

Vaikka tällä kertaa kyse on vain maan ohituksesta, pyrkii Nasa kehittämään teknologiaa, jolla asteroidien rataa voisi muuttaa. Niin kutsuttu Double Asteroid Redirection Test -alus eli DART jysäyttää itsensä päin 65803 Didymos -asteroidia tänä syksynä. Kokeella on tarkoitus selvittää, voisiko tositilanteen sattuessa tällä keinolla estää Maata uhkaavaa asteroidia törmäämästä kotiplaneettaamme.

Tarpeeksi suuren asteroidin törmäys voisi pahimmillaan aiheuttaa maailmanloppumaisen katastrofin. Esimerkiksi Väli-Amerikkaan Jukatanin niemimaalle törmäsi 65,5 miljoonaa vuotta sitten valtava asteroidi, joka aiheutti muun muassa dinosaurusten ja monien maa- ja merieläinten sukupuuton.

Maan lähellä oleviksi taivaankappaleiksi lasketaan asteroidit ja komeetat, joiden kiertorata on enintään 48 miljoonan kilometrin etäisyydellä Maasta. Näiden potentiaalisesti vaaraa aiheuttavien taivaankappaleiden havaitseminen on yksi Nasan ja muiden avaruusorganisaatioiden päätehtävistä.

Suuren asteroidin törmäys maahan voisi aiheuttaa maailmanloppumaisen katastrofin. Kuvituskuva.

Source Link is.fi