Banner Before Header

SpaceX:n aluksessa vessa­vuoto – chiliä avaruudessa kasvattaneet astronautit palaavat Maahan vaipoissa

Avaruusyhtiö SpaceX:n alus suuntaa sunnuntaina Kansainväliseltä avaruusasemalta kohti Maata, mutta kotimatkalla miehistö joutuu luonnon kutsuessa turvautumaan useimmiten ihmiselämän varhaisimmille ja joskus viimeisille vaiheille kuuluvaan turvatoimenpiteeseen.

Asiasta uutisoivan brittilehti Guardianin mukaan astronautit saapuvat kotiplaneetalleen vaipat jaloissaan aluksessa ilmenneen vessahäiriön vuoksi. NASA on viitannut varustukseen ”imukykyisinä alusvaatteina”.

– Avaruuslento on täynnä pieniä haasteita, Nasan astronautti Megan McArthur kiteytti tilanteen.

Ongelmana on vessan putkistossa sattunut vuoto, jonka seurauksena lammikoittain virtsaa on päässyt lattialautojen alle. Uutistoimisto AP:n mukaan ongelma havaittiin ensimmäisen kerran syyskuussa SpaceX:n yksityisellä avaruuslennolla.

Insinöörit ovat todenneet, ettei vuoto vaaranna aluksen paluulentoa, mutta kiertoradalla vessaa pidetään käyttökelvottomana. Matkan asemalta maankamaralle on arvioitu kestävän 20 tuntia.

Aluksen miehistöön kuuluva ranskalainen astronautti Thomas Pesquet kuvaili kuutta avaruudessa viettämäänsä kuukautta intensiivisiksi. Miehistöllä on takanaan sarja avaruuskävelyjä, joiden aikana pyrittiin kunnostamaan aseman sähköverkkoa.

Lisäksi matkalla tehtiin historiaa kasvattamalla ensimmäinen avaruuteen sijoittuva chilisato. Megan McArthur kuvailee tapahtumaa ”miellyttäväksi moraaliseksi nostatukseksi”. Kuluneella viikolla miehistö pääsi myös maistamaan satoaan syömällä punaisilla ja vihreillä chileillä maustettuja tacoja.

– Niissä on mukava tulisuus, hiukan viipyvä polte. Jotkut pitivät sitä ongelmallisempana kuin toiset, McArthur totesi.